¿Cuánto cuesta contratar a un consultor político para mi campaña?

Por: Luis Urbina

Nota publicada en la revista Washington COMPOL 

Una de las interrogantes que se plantea todo profesional al iniciar su carrera como consultor es “¿cuánto debo cobrar?”, cuestión acompañada de otros razonamientos, por ejemplo: ¿Qué servicios presto? ¿Con qué infraestructura de negocio cuento? ¿Cuál es la experiencia que me respalda a mí y a mi equipo de trabajo? ¿Qué credenciales me acreditan como una autoridad en el área?

Del otro lado, los políticos, que antes y durante la campaña están en búsqueda continua de financiamiento, saben que el tema de comunicación y relaciones públicas es determinante para su campaña, por lo tanto, es un aspecto que no debería negociarse si está en juego optar a un cargo de elección popular.

Para quienes tenemos cierta experiencia en el área de la consultoría política, se hace evidente que hay una variedad extensa de clientes para atender y se encuentran en un entorno con características propias de su país o región, aspectos que suelen distorsionar el mercado de la consultoría política.

Esta deformación se repite en distintas regiones de Latinoamérica, la comunicadora puertorriqueña Wanda Nazario señala una de estas distorsiones del mercado: “Muchos se denominan los expertos sin serlo. Se venden como expertos en un área, materia o en un tema, sin embargo, muy pocos participan de foros, seminarios, trabajos de investigación, talleres especializados o simplemente lecturas recomendadas relacionadas con la especialización”. Práctica muy común, cuyos resultados se ven reflejados en la gestión del trabajo hecho.

Agrega que otro mal que se vive en Puerto Rico, pero que la experiencia nos ha mostrado que se repite a lo ancho y largo del continente, es que “algunos candidatos prefieren contratar “amigos” que de una manera u otro intervinieron en un asunto, en cualquier determinado momento”, y se convirtieron en los “consultores” de la noche a la mañana”.

Asimismo, resalta algunas características que debe tener un buen consultor político: “Contar con la confianza del político, partido o candidato y esto se adquiere por varios factores: los conocimientos, la especialización, la experiencia, los contactos, la lealtad y lograr la credibilidad en el campo del gobierno y la política”.

A un consultor “se le paga por su experiencia, contactos y reputación”. En un sondeo de llamadas a varios colegas, el “rate” por hora está fluctuando desde US$50 hasta US$150 promedio, para un consultor “junior” hasta un “senior”. Debido a la situación económica en nuestro país, hemos visto lo que les llamamos los ajustes en las tarifas para los clientes. También depende en gran medida, si trabajas para el partido de la mayoría o de la minoría, en el caso de los consultores de cuanto puedas llegar a ganar y la cantidad de contratos posibles.

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Otras técnicas

Para el experimentado investigador argentino Gustavo Córdova, elaborar una encuesta con una muestra para poblaciones mayores de 150,000 habitantes rondaría los US$65,000. Siendo mil 200 casos el mínimo aceptable como muestra optimizada.

En España, David Iglesias, directivo de la empresa consultora GAD3, da claves que se adaptan para el mercado ibérico e indica que “en España, las encuestas de voto suelen ser en su mayoría telefónicas. Esto quiere decir que una empresa como GAD3, que utiliza principalmente esta metodología para predecir el comportamiento del electorado, debe realizar dos grandes inversiones: en tecnología y en equipo humano. En el primer caso, el coste es el mismo para todas las campañas, mientras que el segundo varía y supone la partida más importante del presupuesto para realizar una encuesta.

La experiencia personal me permite aportar que al contratar una empresa de investigación para los sondeos no debemos limitarnos a la rigidez de los requerimientos técnicos y de experiencia del investigador, debemos tomar en cuenta variables administrativas a superar para resultados objetivos y que nos brindarán certeza en los resultados de la investigación.

Otra distorsión del mercado que debemos superar es la que padecen muchos partidos políticos y candidatos, que se inclinan por realizar sus estudios ellos mismos, con personal medianamente o nada capacitado y que podría tener sesgo al levantar la data de la población. En Guatemala un estudio riguroso, por consultores experimentados, con una muestra de 1,200 cuestionarios distribuidos en todo el país, tiene un costo promedio de US$15,000 a US$25,000.

Para el espacio digital también se debe considerar qué consultores contratar, ya que ellos trabajarán en un campo de batalla virtual que impacta directamente en la psique y opinión del elector, ya sea que decidamos implementar un web center in house o contratar uno externo. En ocasiones puede considerarse más económico contratar una agencia digital para realizar este trabajo, aunque no siempre es lo más recomendable. Implementar el web center in house es opción.

Entre los beneficios que obtenemos es instalar la infraestructura en un lugar de confianza y tener controles de seguridad necesarios para preservar la información teniéndola a disposición y control directo 24/7. Estas ventajas se obtienen aunque se deba invertir en infraestructura, equipo, espacio de trabajo y capital humano. También es recomendable que el grupo sea dirigido por especialistas en la materia que no cobrarán menos de US$10 mil mensuales.

No olvidemos que, si como partido no contamos con la capacidad técnica para instalar un web center propio, debemos tener el criterio adecuado para hacer la contratación de los especialistas. Estos proveedores, dependiendo el tamaño del partido político o candidato pueden cobrar un fee mensual desde US$3 a US$7 mil por gestionar y generar contenidos.

Esto es solo una pequeña muestra de los costos, pero resulta complicado establecer un promedio debido a que hay muchas variables. Para muestra, una revisión hemerográfica nos permite observar números récord en campañas, por ejemplo, la de Obama, donde las firmas consultoras pueden cobrar millones de dólares.

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